HOJE CELEBRA-SE A MEMÓRIA DE SÃO LOURENÇO (mártir)

São Lourenço nasceu no início do século III, em Huesca, cidade espanhola. Os seus pais, ambos cristãos, deram-lhe uma excelente educação.

São Lourenço

São Lourenço

Ainda jovem, movido por um santo zelo, foi viver para Roma em busca do centro da religião cristã. Naqueles tempos, os cristãos eram perseguidos porque se recusavam a prestar culto ao imperador e aos deuses pagãos. Isto enfurecia o imperador romano, pois ele próprio se considerava um deus.

No ano 258, o imperador Valeriano  desencadeou uma grande perseguição contra os cristãos. São Lourenço era, nessa altura, o primeiro dos sete diáconos da Igreja romana. Desempenhava uma função muito importante pois era o primeiro responsável pelas coisas da Igreja: administrava os bens da Igreja, e olhava pelos necessitados, pelos doentes, pelos órfãos e viúvas, e distribuía as esmolas dos fiéis pelos pobres.

 São Lourenço foi preso e intimado a comparecer diante de um representante do imperador, a fim de prestar contas dos bens e das riquezas que a Igreja possuía. O santo pediu um prazo para fazer isso, dizendo que entregaria tudo. Confessou que a Igreja era muito rica, e que a sua riqueza ultrapassava a do imperador. Foram-lhe então concedidos três dias para que ele mostrasse os bens e riquezas que a Igreja possuía. São Lourenço reuniu os cegos, os aleijados, os velhos, as viúvas, os órfãos, os doentes e desamparados… e compareceu diante das autoridades, dizendo que esse era o tesouro da Igreja!

Indignado, o governador destinou-o a um suplício especialmente cruel: amarrado sobre uma grelha, foi assado vivo, lentamente, no meio dos tormentos mais cruéis, sem vacilar na Fé, mas proclamando, com alegria, o seu amor a Deus.

São Lourenço aproveitou os últimos instantes da sua vida para rezar pela conversão dos pagãos e dos perseguidores do cristianismo. E encomendou a sua alma ao Criador, ao expirar no ano 259, a 10 de Agosto, dia em que é venerado com o maior respeito e admiração por todos os católicos.

 

No Algarve, em Almancil, concelho de Loulé, uma igreja belíssima, com altar em talha dourada, foi dedicada, em 1730, a São Lourenço. Vale a pena visitá-la e apreciar os primorosos frescos que retratam episódios da vida de São Lourenço, em particular, os momentos do seu martírio.

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